This time we thought to advance with our ecological version of Christmas. We use LED lighting and instead of advocating real horse riding we opted for the wooden replacement. We reduced the size of the tree by 27.5% to further cut down on the carbon footprint of our event. As we were all feeling pretty confident that we are on the right track now, we learned from the media reports in Germany that the trees usually grown specifically for Christmas are taking away precious land where otherwise food would be grown. Much worse is the fact that pesticides are very often applied to facilitate the production of trees. (Link to study and test results).

We know that there is a problem in Germany to be frank about environmental dangers of diesel and glyphosate, but we did not want to believe that we inhale glyphosate in our living rooms after the diesel disaster in cities. We thought trees were synonymous for nature. Far off the truth. Better check the ecological impact and risks incurred even for trees. Trust and good faith seems to be utterly misplaced when it comes to nature turned into a product.

2023 hazardous tree 🌲 is


Stillness is the key”. This is the title of the American bestselling book by Ryan Holiday (2019). The subtitle tells more about the contents. “An ancient strategy for modern life”. Ancient philosophers and authors have all praised stillness with multiple words. Today we consider people who lived at these times to have an easy time to escape from noisy environments. After all there were no motorways, railroads or other noisy forms of mass transport. However, stillness is more than the absence of noise. Free yourself from external disturbances and you might immediately discover how difficult it is to not have lots of things passing your mind. I enjoyed the shortcut phrase: “stillness is brilliance”. Make stillness the prime time of your day and you will see how it helps you to retreat from the entertainment overload of our everyday life. All religions believe and practice some form of silence as part of their rituals. They all attempt to capture attention and attraction through silent places or cathedrals only to fill them with impressive sounds as soon as many adherents have gathered. Christmas time is a rather sad example of the noisy entertainment function taking over for weeks rather than days. Singing loudly “silent night” is perhaps the most demeaned form.
Take your time to go through the table of contents of the book. Almost all chapters are kept to 6-8 pages before you will find your stillness again. Some examples of chapter titles will suffice to exemplify the road to take: “limit your inputs”, “slow down, think deeply”, “start journaling”, “cultivate silence”, “bathe in beauty”, “say no”, “take a walk”, “build a routine”, “beware escapism”. These are just a few and already too many of the imperatives presented in the book. One for every coming year will do for deep thinking as well.
(Image: what ever comes up when you close your eyes and ears now)


Für viele schwierige Situationen braucht es Eisbrecher. Im übertragenen Sinne jedenfalls erfüllen täglich Hund, Katze, Maus diese Funktion. Sich unbefangen über Tiere unterhalten, sich dabei näherkommen oder einfach nur in Kontakt treten, wird heute von PsychologInnen vielen Personen empfohlen. Das war schon bei den Ägyptern und Römern so. Im späten Mittelalter, seit den Verwerfungen in Europa durch die Reformation und Glaubenskriege, brauchte es ebenfalls solche Hilfsmittel für Durchbrüche in der Diplomatie. Der Roman von Nils Minkmar „Montaignes Katze“ strickt seine Geschichte über Geschichte und Ideengeschichte im Mittelalter um eine solche Anekdote. Kinder können ebenfalls solche Anlässe bieten, Menschen zusammen zu bringen und zu vermitteln. Erfahrene Ältere, die sich nach weniger Turbulenz, aber mehr Toleranz sehnen auch.
Diplomatische Missionen, wie sie Montaigne aufgetragen wurden, haben etwas mit Pferdeflüstern, Katzenflüstern oder eben Majestätsflüstern zu tun. Wie bringe ich einen in seiner Rolle hinreichend zufriedenen, desillusionierten Herrschenden dazu eine Mission anzunehmen, die äußerst ungemütlich, wenn nicht tödlich enden kann? Ein neues Narrativ muss her. Eine erhellende Inszenierung gehört ebenfalls dazu. Genau das erzählt das diplomatische Lehrstück von Nils Minkmar am Beispiel der Zeit des späteren Heinrichs des Vierten. Die eindrückliche Statue lässt sich heute in Paris bewundern, aber kaum eine/r der Passanten interessiert sich noch für die Geschichten dazu.
Noch interessant für uns? Sicherlich. Üben in Toleranz ist ein wahrlich ein lebenslanges Unterfangen und will immer wieder neu praktiziert werden. Stöbern im Werk von Montaigne ist einfach über die Uni Chicago möglich (auf französisch, bien sur) mit Schlagwörtern z.B. “cité”. 10 Einträge zum Thema Katze “chat” im Original sind ebenfalls darüber in “Les Essais” zu finden.