In youth we are open for a wide range of influences. Heroines in children’s literature, picture book or cartoons look back on a long history as successful influencers. Creation, transmission and criticism of stereotypes are all part of the scientific reflection on heroines and heros. Nowadays, influencers have taken over picture books through the use of more compelling videos.
In the 1950s,1960s and 1970s picture books or cartoons dominated the influences before mass media like television became more absorbing, addictive and powerful influencers. Children’s books are passed on from one generation to next generation. The French-speaking world (and beyond BBC reference) has witnessed the success of the illustrated booklets of the young “Caroline” (Hachette) and “Martine” (Casterman) exploring the world. Parents passed on their collection to children and had their own parents read the stories to their grand children.
Well, that’s how intergenerational transmission of cultural heritage has worked for a long time. It describes the basic social mechanism. Nevertheless, new forms of influencing emerged with new technologies. Successful illustrated narratives like “Caroline” and “Martine“ were adapted as television series as well. In France you could chose your side of either explorations with Caroline and her group of animals or the adventures of Martine.
Ideally it would be an occasion for the families and friends to discuss pros and cons of each character and, thereby, become aware of what is a stereotype, at least at a later stage of the life course. Gender stereotypes have evolved and to observe 2 boys colouring Martine images in public (Brussels book fair 2024, image below) was a positive surprise. It almost felt like a real world experience of the AI-enabled Barbie explorations.

Fertility BPS-SPB

Fertility is another example of the co-determination of the biological, psychological and societal spheres of life. The latest available data for Germany and Sweden in 2023 show a remarkable decline of 10% in the seasonally adjusted Total Fertility Rate (TFR) in both countries (Bujard, Andersson 2024). The TFR was at 1.3 in Germany and 1.5 in Sweden. This means both countries are well below their population replacement rate. In both countries the populations will shrink further. There are no easy answers to the question: why?
The co-determination of the biological, psychological and societal spheres of life seems to be combined driving force. The biological clocks are ticking for women who delayed birth. Maybe pollution of drinking water or PFAS, nanoparticles of plastics disturb fertility. Psychological reasons such as increased anxieties due to the Covid-19 pandemic, lock downs or closed schools have left parents without adequate support for 2 years. Isolation or loneliness could have delayed partnerships and fertility as a consequence. The social environment has also provided additional uncertainty as the cost of living has risen and affordable housing for families is scarce in both countries.
We have probably underestimated the effects of the “Zeitenwende” on people’s mind sets. Sweden has suddenly sought to join NATO to achieve a broader military safety net for its people. In Germany the experience of damages due to war or as a consequence of Russian occupied territory is very present in people’s mind. The war of Russia in Ukraine may have increased uncertainties, anxieties beyond the immediate effects of higher living costs, interest rates or prices for energy. At best fertility might only be delayed for some years, but the consequences of shrinking populations need to be taken seriously. Making societies more welcoming for children and their parents is part of the solution.

Sleep biology

Biological processes work hard during our sleep. Our immune system in particular benefits a great deal from undisturbed sleep. This is the simplest summary of the study by Kabrita et al. (2024).
We can study the temporal expression pattern of major histocompatibility complex MHC class I for example in mice. 2 groups of sleep-restricted versus normal mice reveal the biological impact of sleep restriction. In comparison to the control group sleep restriction in mice produced a bimodal pattern of Splenocytes with higher protein levels during the resting period. Such an increased protein expression during resting periods indicates a “preparedness for a potential infection”. Sleep recovery, even if short compared to the longer sleep restriction, allows to return to the baseline of protein levels. The good message is that at least mice seem to recover rather quickly from sleep deprivation with their immune response system.
The biology of repeated phases of longer sleep deprivation could inform us on the implications of sleep deprivation on aging processes. The biological responses in single event sleep deprivation seem to show a fast recovery pattern. Probably it is worth studying the same recovery process of groups of young versus aged mice.
Anecdotal evidence from myself indicates that recovery after sleep deprivation in older humans is no longer as fast as at younger ages. Behavioural responses might be less sleep deprivation (less fun) or longer recovery periods (stay in bed longer). The behavioural response of humans appears to be an obvious one. Instead of either or, we tend to go for both at the same time.
(AI Image: BING +Dall-E. one group of mice is partying in a club at night. Another group of mice is sleeping tight in another room. Cartoon-like images. 2024-3-18)


The biographies of painters, composers or artists in general can be reconstructed by use of their major works. The biography of René Magritte by Eric Rinckhout (2017) has chosen this way of a retrospective in images and explanatory texts. The biography is built around 50 major images starting with the first one by Magritte at the age of 28. “Les réveries du promeneur” (see below) deal with the confrontation of Magritte with death, suicide and the difficulty to find rational answers to all those questions of why this happens and what becomes of people who experience such a tragedy.
His own childhood was affected by such an event concerning his own mother who suffered from depression. Coping with the evolution of psychic illness over years and the absence of a supportive father have posed a steep challenge for the young person. Creation of art became a coping strategy as well as a relief for those who manage to eventually cross the bridge into their own life leaving behind the bad experiences. J.J. Rousseau was an influence on Magritte as well.
Finding your own destiny and your own style is a process. This process evolves over years. The chronological sequence of 50 images allows to follow the path taken. Thereby, it becomes possible to open up the personal learning and working trajectory of the artist. In retrospective perspective it seems often logical that one style or period of painting follows on from another one. However, in the forward living of the creative life many choices are heavily contingent on other circumstances. Influences of friends, exhibitions, reading, cinema, private or financial situations may determine the creative choices simultaneously or one at a time.
The chronological path of images writes a biography of a special kind. It allows to think in sequences just like in a sequence analysis as sociological methodology. Description, reconstruction, analysis, causality remain a challenge in our attempts to learn and understand more about biographies or the construction and reconstruction of life courses.

Error 444

The error message 444 is a not so rare encounter while surfing on the web. The error code 444 stands for the message that from the side of the server the connection is closed without any additional message. The occurrence leaves you without further indication of what exactly went wrong in building a connection to a web service or website. You just simply get shut out and that’s it. It may be tough on you if concerns your online banking or other access to vital services delivered through the internet.
In organization science and social science there are many new studies dealing with the finding, dealing, coping or handling errors. It has become much more acceptable to deal openly with errors, blunders or failures. From an individual as well as organizational perspective the cultures that deal openly with these events seem to have a certain advantage to overcome the consequences of errors at all or faster than others.
In some biographies failures are part of the lessons learned throughout life. It is deemed important to acknowledge failures or paths not taken for better or worse. Organizations just like individuals seem to learn more intensively from their failures or omissions than from everything seemingly running smoothly. Learning curves are faster also for “machine learning” if you have access to a huge data set which contains ample data on failures rather than encountering failures after release. Hence, the compilation of errors is an important part or early stage of a learning process. Failed today? Fail again tomorrow. You’ll be really strong the days after although it might hurt.

Force of dependency

Drugs have their particular strength in creating dependency. This is well known for tobacco or alcohol. Helping people to overcome the forces of dependency has its merits. At the same time it is big business. Vaping instead of smoking might be a way out one dependence but into another one. In the end it is an empirical question how many persons can escape the force of dependency of both types. Important to test the probability to get rid of the dependency altogether. With respect to hard, life-threatening drugs like Nitazene the death toll keeps rising in the UK. In the latter case changing the dependency is already a success. The sustainable deflection from drug dependency has to address underlying issues and health hazards. It is a rather individual issue. Society wide evaluation studies need to inform the debate also about placebo effects. The force of dependency might not only be physiological but psychological or linked to the social environment. All these potential effects have to be carefully sorted out before simple pseudo-solutions are implemented. Even the price and availability of drugs is part of the overall equation to solve the force of dependency.

Arthur Sapeck 1887 Illustration, BNF Pastiche 2023-4

Topography of Terror

The documentation centre “Topography of Terror” in the middle of Berlin is easy to reach. The “Potsdamer Platz” is nearby and so is the “Kulturforum” with its galeries, museums and the “Berliner Philharmonie”.  The documentation centre gives easy access to the historical evolution of Nazi-dictatorship from the earl beginnings, the horrific terror spread across Europe and first insights into the prosecution of criminal acts in the immediate post-war period. The Beyond the  exhibition with audio-guide there is an easily accessible specialized library for personal or scientific research. The accompanying program of book presentations and discussions (image below) complements the busy show rooms. The external “walk through history” allows to grasp the main proceedings of the terror regime.
For special interest or research questions it is a very useful starting point. Hours in the library have to complement the research. Good to see that so many students walk through the documentation centre not only in groups from the neighbouring schools. The interest to understand when and how the terror started will allow us to better guard against those right-wing extremists who use a lot of techniques of propaganda well known and exposed in this documentation centre of the terror of the Nazi-regime.


Die Annäherung an das Thema Zwangsarbeit ist nicht einfach. Auch heute prangern wir zu Recht Zwangsarbeit egal wo auf der Welt an. Die mit weitem Abstand grausamste und umfangreichste Durchführung von Zwangsarbeit haben die Nazis in Deutschland und von ihnen besetzten Gebieten vollzogen. Neben den Schrecken der Konzentrationslager mit dem millionenfachen Mord an Menschen jüdischer Abstammung ist die Aufarbeitung der Verbrechen in Zusammenhang mit der Zwangsarbeit lange in den Hintergrund getreten. Selbst die Zeitzeugen wie Francois Cavanna (2020, S. 10-11) vertraten die Ansicht, dass im Vergleich zu den Ermordungen und Kriegsopfern ihre Erfahrungen und Leiden im Zusammenhang mit der Zwangsarbeit in den Hintergrund traten. („… cela me rendit plus modéré dans l’expression de mes souffrances. … nous ne pouvons que fermer notre gueule. Ce que je fais. »).
Neben der systematischen Ermordungsmaschine der Konzentrationslager in der NS-Zeit verdient das millionenfache Leid und die Terrordrohungen und Anwendungen der Nazi gegenüber den ZwangsarbeiterInnen eine angemessene Bedeutung. Das Dokumentationszentrum NS Zwangsarbeit in Berlin Schöneweide bietet dafür eine hervorragende Ausgangsbasis. Die Ausstellung ist für alle Altersgruppen geeignet. Behutsamer Einstieg für Schulklassen ab der 5. Klasse und zum Nachdenken anregend für Erwachsene mit Informations- und Lerninteresse. Das Ausstellungskonzept mit seinen vielfältigen biografischen Materialien von Zeitzeugen erleichtert, neben der Faktenfülle, einen emotionalen Zugang zum Thema. Online lässt sich beispielsweise die Verteilung der Zwangsrekrutierten die Arbeitsdienst leisten mussten je nach Stadtviertel oder sogar Straße verfolgen (Link Datenbank und Map).
Die Löhne für deutsche ArbeiterInnen und Ost-ArbeiterInnen aus den osteuropäischen besetzten Gebieten waren fast zehnmal höher. Die in westlichen Besatzungsgebieten zwangsverpflichteten Personen oder selbst anfänglich mit scheinbar höheren Löhnen als vor Ort (Organisation Todt) üblich angeworbene Personen erfuhren die spätere Abwertung ihrer Entlohnung. Es bleibt die Betonung auf Zwang, Terror und Einschüchterung bei der Zwangsarbeit meistens in menschenunwürdigen Massenbaracken aus industrieller Massenproduktion. Einstieg in die Erfahrung: NS Zwangsarbeit Dokumenteationszentrum.

100 x 100

It is the horrible tragedy that Hamas terrorists after more than 100 days hold still more than 100 hostages. We shall never forget. Just like the terrorists taking hostages 51 years ago during the Munich Olympic games 1972. I believe it is about time to remember Winston Churchill’s famous words with a few changes, if I maybe allowed: “We shall never surrender. We shall fight terrorists on land and on sea. We shall fight them in the air and underground, in space if we need to.” This is part of not forgetting terror and staying alert to looming risks. For some the painful memories last their whole life long. Others, far too many, just forget, or worse, deny the facts.

On Justice

Justice is a topic a bit like democracy. Most people deem it possible to simply state something is just or unjust, democratic or undemocratic, black or white. Rather than such a binary perspective it is often more helpful to take the pains to differentiate the many facets of each term and the complexity to categorize or to subsume a case under one or the other label.
Additionally, there is an evolutionary perspective on these topics. Individual cases evolve in form of trajectories. The binary view of justice or no justice might become more clear or more blurred. The exhibition of the “Topography of Terror” in Berlin offers a well established and documented view of the NS-terror during the years 1933-1945. The examples of horrific injustices throughout the exhibition are abundant. To perform justice is a much more difficult exercise and encounters lots of impediments.
In January 2024 Christl Wickert presented her extensive research in archives which she published in the Metropol Verlag 2022 under the title “Keine Gerechtigkeit. Die ungleiche Unterstützung des KZ-Überlebenden Fritz Bringmann und des SS-Mannes Walter Filsinger nach 1945”. (engl. title and image below). Christl Wickert follows the life courses of the young Fritz Bringmann, prisoner in KZ Sachsenhausen and Neuengamme as of 17 years of age, and the life course of the SS member as of 17 years of age and SS soldier Walter Filsinger. Their life courses crossed at the concentration camp Neuengamme near Hamburg and perhaps later again in Hamburg Bergedorf. Whereas Fritz Bringmann had to struggle to get compensation for his injuries during imprisonment, Walter Filsinger managed through multiple manipulations of documents and dubious support from administrators as well as medical doctors to obtain war victim benefits.
From life course research we know that early disadvantages are hard to compensate throughout the following decades. This juxtaposition of 2 cases localised in the neighbourhood of Hamburg demonstrates this with full force. Injustice at the early stage of the life course is not compensated but rather magnified through the handling of each case through the proceedings of “administrative justice” in the institution building in the first few decades of the Federal Republic of Germany. The “thick description” as a scientific method is a lesson in unfolding as well as later on unravelling injustice.

Flotow Hund

F. v. Flotow hat seine letzten Jahre in Darmstadt verbracht. Seine Kompositionen und Aufführungen seiner Werke haben ihm ein hinreichendes Auskommen an seinem Lebensabend ermöglicht. Als früher Streiter für Autorenrechte an kompositorischer Arbeit wusste er wie wichtig solche Bezüge im höheren Alter waren. Für viele in der damaligen Gesellschaft galten Komponierende als Künstler mit hohem Verarmungsrisiko. Bis kurz vor seinem Tod hat Flotow noch neue Werke komponiert. Das Lied „Der blinde Musikant“ von 1884 wird als das letzte veröffentlichte Werk bezeichnet. Den sterbenden Musiker begleitet sein Hund, der ebenfalls Teil der Aufführungspraxis war. Die einleitende und abschließende Komposition im 3/4 Takt hat eine tänzerische fast humoristische Prägung, die vielleicht eine Anspielung auf seinen Hit „Die letzte Rose“ darstellt. Eine irische Melodie zu einem vom Hund getanzten Begräbnis hätte eine opernhafte Leichtigkeit erzeugt, die nicht vielen im Angesicht des Todes gegönnt ist. Hunde mag ich nicht, aber den da schon. Flotow vertraute sicherlich selbst bis zu seinem Tod auf die Macht der Musik. Sich selbst dabei nicht zu ernst zu nehmen, nachdem sein Freund Jacques Offenbach kürzlich vorher verstorben war, lässt sich hier erkennen. Da bleibt ein gewisser ironischer Begleitton oder zumindest ein Augenzwinkern. (Image Digitale Sammlung der Staatsbibliothek Berlin Auszug Flotow Musiknoten 2024-1).


Bereits in 2009 folgte das Buch „Kriegsenkel – Die Erben der vergessenen Generation“ auf das Buch über die Kriegskinder 2004 von Sabine Bode. Im Vorwort zur 9. Auflage in 2014 wird deutlich wie sehr es weiterhin nötig ist, sich mit Familienlegenden und Familienbeziehungen zu befassen, wahrscheinlich auch wegen des lieben Familienfriedens willen. Selbst etwas überraschend berichtet Sabine Bode, dass so viele Kriegsenkel das Buch über die Kriegskinder gelesen und diskutiert haben. Es ginge dabei nicht um Schuldzuweisungen, sondern eher darum, sich über eigene Verunsicherungen, Unausgesprochenes und bisher Unbewusstes klar zu werden. Sabine Bode schreibt über die „Familiengespenster“ oder wie der Titel des ersten Kapitals heißt. „Gespenster aus der Vergangenheit“. Otfried Preussler mit seiner Mitläuferbiografie hat mit dem kleinen Gespenst versucht, eine positive Wendung für Familiengespenster, zumindest als Fiktion zu generieren. Der Versuch einer beispielhaften Immunisierung gegen NS-Versuchungen bringt dann sein etwas düsteres Buch Krabat.
Sabine Bode interviewte auch die Kriegsenkel und berichtet von einem bei vielen vorhandenen „verunsichertes Lebensgefühl“. (S.21). Sicherlich ist die sexuelle Revolution in den späten 60er und 70er Jahren viel daran beteiligt, dass die Kriegsenkel weniger und viele keine Kinder bekommen. Dennoch lässt sich nicht ausschließen, die Verunsicherung der Kriegsenkel hat ebenfalls zu dem Rückgang der Geburtenraten beigetragen. Das ist allerdings kein einfaches empirisches Unterfangen. Starke Rückgänge der Fertilität in Kriegsalliierten Nationen Japan und Italien weisen in eine vergleichbare Richtung, aber es lassen sich auch Gegenbeispiele aufführen. Verunsicherung der Identität der Eltern kann sich noch bei den Kindern als Orientierungslosigkeit äußern. Bode zitiert selbst (S.22) aus einem Theaterstück von Fehling über das Beziehungsgefälle zwischen Kriegskinder und Kriegsenkel. Die Enkelin gesteht darin etwas frustriert, Sorgen macht sich ihre Mutter gerne, „aber immer nur um sich selbst“. Anders als intrinsisches Mitgefühl eignet sich das Kriegskind lediglich die Missgeschicke der anderen an, sozusagen in der Relevanz für sie selbst. Weitere anekdotische Evidenz dazu weist auf einen hohen Wiedererkennungsgrad dieser Geschichte hin. „Risiken und Nebenwirkungen“ eben auch für die Kriegsenkel und Kriegsenkelinnen.



In psychology it is a long-established field to study narratives of persons as they age. To make sense of individual narratives might even be considered as one of the foundations of psychological research since its starting times. “The Cambridge handbook of cognitive aging : a life course perspective” has 2 entries that enlighten the issue of personal life stories or narratives. We have to consider the importance of our personal past to the construction and reconstruction of our personal narratives. As persons age reconstruction of narratives becomes a more frequent exercise as life experiences and new evidence continue to accumulate. The chapter on “narratives and identity” supports the view of plasticity in old age, which means that narratives and identity are an adaptive process. “Processes of evaluation and reinterpretation of personal memories enable people to maintain a sense of self”. The importance of recalling personal life events and positive self-regard is a well-established link in this research tradition. The self-memory system consists of the autobiographical memory, the self-concept and the working self as its components. It is evolving in most persons as part of the construction and reconstruction of the self, as well as narratives of it.
As persons age our brain and memory functions age as well. This starts earlier than most people expect. “Many studies in gerontology have shown that being able to remember, evaluate, and integrate personal memories and thereby dynamically maintain identity is related to mental health and well-being in later life (Westerhof et al., 2010).” (p.392). Reconstruction of narratives is a process that is hard work for our brain, therefore as people age many seem to shun away from these tasks. It is easier to clinch on to the old narratives of the self.
The chapter on emotion recognition and aging of the social brain summarises the research (p.369) by Ruffman et al. (2012, 2016) which shows that older persons were not as good as young persons to detect lies due to difficulties with emotion recognition. “Finally, we examined right-wing authoritarianism (Ruffman et al., 2016), that is, the tendency to hold conservative social attitudes (e.g., believing that women should have to promise to obey their husbands when they get married). Older adults had more pronounced right-wing attitudes than young adults, and even within the older adult group, these attitudes were entirely explained by their worse emotion recognition”.
The causal link, however, is less clear. The positivity bias in old age might be a major factor. The positivity bias describes the fact that older persons prefer to look at positive stimuli and avoid negative stimuli. The evidence is rather inconclusive about this effect. Probably persons have a positivity bias all along their life course as part of their personality traits. The other explanations of brain region decline and activation seem to receive a bit more empirical support (p.375). In any case, men seem to be even at higher risks.
Archives of personal diaries, letters, correspondence of persons are a valid additional source to study the process of the construction and reconstruction of the self. Biographical accounts of life histories serve as empirical material to analyse narratives and historical validity of narratives. The better the story, the more scepticism should be applied.

Human Rights

At times of war it is even more important to highlight the importance of respect of human rights. Russia continues to bombard civilians and destroys infrastructure that heats and feeds millions of people. Hamas in the Middle-East has killed more than a thousand civilians in Israel. Pushing violence beyond limits without respect of basic human rights is a very dangerous path for all human beings. Structures within each society need to take care of respect of these limits. The rule of law is fragile in authoritarian states or outright discarded. This makes human rights violations especially in wars or warlike conflict even more likely. The Human Rights Film Festival Berlin attempts to raise awareness to the facts of human rights violation wherever they occur across the globe. Following the link you have a chance to view some of the films online. The online flipbook allows to turn the pages of the magazine, which accompanies the film festival and provides a lot of additional information on the various categories. The section on the deep fakes is demonstrating how the use of fake news and fake images have an influence on us. The intensity of such fake news usually rises when elections approach in democracies. European elections will be seriously endangered through this kind of interference by Russian computerized disinformation networks and China is catching up on such misuse and systematic blocking of free information to its citizens. We shall have to be even more attentive to details in information and misinformation campaigns. Trusted websites and information channels of mass media have to step up their cybersecurity defences. Even small sites like this one have a responsibility to guard against abuses. In opening up the comments on the blog entries only for some time had the consequences of deleting “hundreds” of spam entries and undercover advertisements offering links to malicious sites. Filtering such spam is a professional task and has relatively high costs involved. A potential threat to the freedom of opinion and freedom of speech. Support for film makers and documentalists is important to strengthen the support of human rights.(Image: Human Rights Festival Magizine p.18 by Jenny Brunner, HateAid)


Wie weit sind wir mit der Angleichung der Lebensverhältnisse in Ost und West im Jahre 33 der Wiedervereinigung. Berlin liegt ja immer noch mitten im Osten der Republik. Da sollten sich im Osten der Stadt die Veränderungen seit der Wende bis zur Zeitenwende 2022 studieren lassen. Gebaut wurde viel. Das war, was viele vergessen haben, für Personen, die in der Nähe wohnen oft eine ziemliche Belastung. Wenn die Gebäude oder Infrastruktur dann endlich errichtet sind, denken wir, jetzt kehrt der Alltag wieder ein. Doch das ist oft weit gefehlt. Nehmen wir mal als Beispiel den neuen Bahnhof Gesundbrunnen in Berlin Nord. Alles neu, ein paar undichte Stellen am Dach, sonst funktioniert der Umsteigebahnhof recht reibungslos. Ein großes Einkaufszentrum in der Nähe mit den üblichen großen Handelsketten. Im Bahnhof wird der Reisende mit McDonalds Fastfood und einem Biomarkt empfangen. Das sieht eher nach Westen aus. Es gibt sogar keine Currywurst mehr in der Bahnhofshalle. Kulturschock für einige. Dazu noch die Abfahrten mit internationaler Destination jenseits der sowjetischen Großfamilie der kommunistisch verbundenen Länder.
Fotos können diese Eindrücke oft besser verdeutlichen als viel Text. Daher die kleine Bildergalerie mit Eindrücken aus dem Oktober 2023 nahe Berlin Gesundbrunnen. Das Einigungsdenkmal aus dem Jahr 1967 steht auf dem Flakturm im Park direkt am Bahnhof. Es bleibt noch viel zu tun bis die Teile wirklich zusammengewachsen sind und vergleichbare Lebensverhältnisse erreicht sind.

Frauen! Leben! Freiheit!

Das Schicksal von Jina Mahsa Amini ist vielen bekannt. Die Ermordung in der Haft hat weltweite Aufmerksamkeit auf das Schreckensregime im Iran geworfen. Im Oktober 2023 ist nun die Kämpferin für Freiheitsrechte im Iran Narges Mohammadi auch stellvertretend für die vielen inhaftierten und ermordeten Frauen mit dem Friedensnobelpreis gewürdigt worden. Sie hat bereits viele Jahre einer zehnjährigen Haftstrafe im Gefängnis verbracht und schwere Misshandlungen erfahren.
Das Buch mit dem deutschen Titel „Frauen! Leben! Freiheit!“ ist als Rowohlt Taschenbuch im September 2023 erschienen. Es dokumentiert ihren unablässigen Kampf für Frieden und Freiheit nach ihrer rechtswidrigen und willkürlichen Verhaftung. Bereits auf dem Kongress des Europäischen Gewerkschaftsbundes (EGB) im Mai 2023 hatte die Vorsitzende des DGB Yasmin Fahimi eine Resolution vorgebracht, die die Solidarität mit den Frauen im Iran nachdrücklich betonte. Missachtung grundlegender Menschenrechte wurde verurteilt und mit überragender Mehrheit vom EGB beschlossen (Kurzvideo). Darin war sich Europa und darüber hinaus die ganze zivilisierte Welt einig. Jetzt mit dem Friedensnobelpreis für Narges Mohammadi und der weiten Verfügbarkeit der Buchveröffentlichung dazu (siehe Bild unten) können die Interviews mit den Frauen in der Gefangenschaft des iranischen Regimes auf Deutsch gelesen werden. Hinschauen, Nachlesen, sich für die Freilassung einsetzen, das bleibt unsere Verantwortung.
Gewaltloser Widerstand ist Aufgabe der Freiheitsliebenden. Leben retten von denjenigen die Leben schenken. Die iranischen Frauen kämpfen mit friedlichen Mitteln gegen eine unermessliche Gewaltherrschaft und Unterdrückung. In bescheidenem Ausmaß können wir mit unserer Aufmerksamkeit und internationalen Anerkennung diesen Frieden- und Freiheitswillen unterstützen.


Eigentlich gibt es nur „die“ Schachnovelle von Stefan Zweig aus dem Jahr 1942. Heutzutage schon zu haben für 3 € (Reclam) als Reisebegleiter. Die Ausgabe ist gerade so groß wie ein Mobiltelefon. Darauf habe ich natürlich noch ein Schachprogramm mit unzähligen Rätseln und Partien, nur für den Fall eines Rückfalls. „Damenopfer“ sind im Schach eine elegante Art, die mächtigste eigene Spielfigur zu opfern, um einen strategischen Vorteil oder gar Schachmatt zu erreichen. Kurz gesagt, der König opfert seine Dame, damit er den anderen König überwältigen kann. Shakespeares Dramen klingen dabei an.
Aktuelle Literatur „Damenopfer von Steffen Kopetzky“ setzt ebenfalls auf diese Analogie. Aber zurück zu der Schachnovelle. Meine Lesart der Novelle, bei der aus dem kleinen Bauernjunge, der spätere Schachweltmeister geworden ist, bezieht sich auf die Menschheits- und Realitätsflucht des Schachspielens. Eintauchen in die Welt der Figuren und verbundener Fantasien bietet sich an. Neben Königen und Königinnen, stehen Türme von alten Ritterburgen, Pferde samt Reitenden als Teil von Reitturnieren, Läufer mit Kurz-, Langstrecken oder Marathondistanzen, sowie die Menge an Bauern, die für Nahrung sorgen, Deckung bieten und die Logistik bewältigen. Essentielle Arbeitende eben. Schon bei Verlust eines einzigen Bauers ist die Partie bei Fortgeschrittenen meistens schon verloren.
Das Eintauchen in die Parallelwelt des Schachspielens kann zu schizophrenen Verhaltensweisen führen. Ausblenden aller realen Vorgänge und Leben in mehreren möglichen gleichzeitig stattfindenden Parallelwelten als Varianten von Schachpartien verlangt mentale Stärke. Ab einem gewissen Niveau des Eintauchens in die Schachwelten, gleichsam von Schachnovellen, wird die Rückkehr in die real stattfindenden Vorgänge ebenfalls schwieriger. Spielsucht kann die Folge sein. „Gamer“ mit ihren virtuellen Welten und Abenteuern wissen sicherlich nur allzu gut, welche Gefahren dort lauern.
Stefan Zweig hat seine Schachpartie im realen Leben gegen den Nationalsozialismus verloren. Die gewählte Selbsttötung seinerseits war ein Königsopfer, das ein spielerisches Damenopfer in den Schatten stellt. Zu Recht steht die Schachnovelle oft auf dem Schulcurriculum, nicht nur da, wo Schachspielen Unterrichtsfach ist.


In den öffentlichen Bibliotheken ist ein Generationswechsel der Besuchenden überfällig. Traditionell finden sich 4 unterschiedliche Gruppen von Personen in den öffentlichen Bibliotheken wieder. Da sind (1) die bildungsaffinen Rentenempfangenden, (2) die Eltern mit Kleinkind(ern), (3) Wärme- oder Kühle suchende Menschen der Umgebung und (4) die Schul-, Hochschul- oder Examensvorbereitenden. Soziologisch betrachtet ist das ein interessantes Aufeinandertreffen von gesellschaftlichen Randgruppen.
Die „Neue Zentralbibliothek im KAP1“ (Düsseldorf) hat aus diesen meist unverbunden nebeneinander operierenden Gruppen eine kommunikative Gemeinschaft produziert. Aktion und Interaktion ist nun angesagt. Der Flyer betont richtungsweisend: „Menschen, Bücher, Räume“. Fortan soll der Mensch und seine Lernfähigkeit im Vordergrund stehen, nicht mehr nur die Bücher. Dazu braucht es meistens anders oder umgestaltete Räume. Lernen war immer schon interaktiv und nur in Teilen allein im stillen Kämmerlein. Dazu braucht es Labs als Lernräume und nicht nur die Stille der „Page-turner“. Lernboxen, Lernstudio, Musikstudio sowie eine „Kreativschmiede“. Dort wird heute gepodcasted, 3D gedruckt und es werden social-media Kanäle entworfen und betrieben, immer schön generationsübergreifend. Voneinander Lernen ist das Motto nicht mehr nur nebeneinander und im Wettbewerb um die beste Bewertung. Kollaboration und gesellschaftlicher Zusammenhalt brauchen neue Räume, dem KAP1 in der Düsseldorfer Zentralbibliothek ist dabei schon viel gelungen. Die zentrale innenstädtische Lage ganz nah am Hauptbahnhof ist ein zusätzliches Asset. Ansonsten hätte ich mich wohl nicht auf der Durchreise dorthin verlaufen. Ein Random-Walk in Bahnhofsnähe, verursacht durch verpasste Verbindungen der Bahn, hat zu einer unerwarteten, bereichernden Zwischenpause geführt. Der Ausblick aus dem Café auf das übliche innerstädtische Verkehrschaos konnte umgeben von Alt und Jung richtig genossen werden.

Barbie explore

The film on Barbie after more than 60 years of the first puppets to arrive on the market is a huge money spinning exercise. Hitting more than 1 billion $ is really a huge box office success. More interesting even is the banning of the film in some countries like Algeria. This gives the film an interesting subversive touch to it, which we in the Western countries no longer see as something special. Emancipated women pose a threat to authoritarian regimes.
However, we see in the stereotypes of beauty-driven dolls not that much of an emancipatory chance. To view emancipation independent of the looks of a person is another interesting twist to the role in stereotypes of beauty. It is not only fun to play around with stereotypes, that is mostly, if you are not negatively affected by them (age, gender, ethnicity, extraordinary persons). A nice task for sociology and psychology to explain the working of stereotypes in society and possible remedies. Tolerance is a competence that needs to be learned and updated continuously, from early age onwards.
Therefore, the website created by the US Design Agency Rvnway offers an entertaining way to play around and learn about stereotypes. Perceived, generalized beauty or gender roles can be explored using the tool. Maybe some see themselves differently after such explorations. Everybody is a model. This is the message. www.bairbie.me will let you explore other formats of yourself. After 3-D rendering and printing your children or grandchildren will decide what role they would like you to play in their playfull, or virtual “real” life. I suppose many of us will be up for a big surprise. Go on and imagine in 4D. In the age of selfies all around us, all the time, we believe we are very modern, but the artists of the 19th and 20th century following all great painters before, frequently started their careers with an “autoportrait” or “Selbstbildnis” or series of those as they were aging.

Work Satisfaction

There is an important distinction between job satisfaction and satisfaction with one’s work. Being satisfied with the work you have done or something you created or co-created has become almost a privilege. Production in capitalism has mostly different objectives like rent seeking rather than satisfaction with one’s work. Compromises between both are a major learning process about the functioning of labour markets. Remote work, for some, contributes a lot to more job satisfaction. For others a healthy work environment is the top priority. Many people however focus simply on pay packages and this is often out of sheer necessity to escape poverty eventually. Trades have a tradition to allow satisfaction with one’s work, more than most jobs in industry. Flat hierarchies and subordination to your own standards, rather than pressure from supervisors, are much more common. Recognition of your work adds to the pay you receive. Job turnover is related to job satisfaction but also to satisfaction or even identification with the product of your work.

There is more to work than pay. Recognition in form of winning a price in a competition may help to keep awareness high that pay is only one element of remuneration. “meilleur ouvrier de France“ is such a kind of recognition. It encourages people to try new things and test new ideas. This is a major source of satisfaction with one’s work. We might even feel sorry for someone shouting “I can get no satisfaction”. He probably has to try in a simpler or different fashion rather than to try harder. The city Dijon in Burgundy seems to have a pretty high number of people with high levels of work satisfaction and happy to show it.

Healthy Brain

We’ve got only one brain. Hence, we better take good care of it. There is only a small community in Wales that has got more than one brain, they have got brains. For all others we should like to know what we can do to keep our brain healthy for as long as possible. Scientists try their best to find out for decades. The state of the art is well documented in a study published in The Lancet which followed 64 so-called superagers in the study and 55 in the control group. These superagers are 80 years old persons that have annual brain fitness tests and brain scans (MRIs) that show their brain has a functionality of a person 20+ years younger. Anxiety scores and depression levels seem to be major explanatory factors for reduced grey matter and decline in functionality of the brain in aging. Fewer glucose disorders and hypertension contribute to successful aging of the brain. An active lifestyle and any form of practicing music make you also more likely to be in the group of superagers. Motor control, balance and speed are important to take into account additionally. A good solution to successful aging is “singing in the rain” I would say. In terms of prevention of “brain loss” it seems important to highlight both the pure brain functionality and the importance of exercise to keep sufficient motor control. Get up and walk! That is the answer. Yes. Again. Trying to do it fast is a good way to preserve not only your body but also your brain.

Work Stress

The empirical evidence on life stress is relatively clear cut. Based on the animal model, life stress causes multiple metabolic disorders among them “insulin resistance, glucose and lipid homeostasis, as well as ageing processes such as cellular senescence and telomere length shortening” (Kivimäki et al. 2023). Besides sleeping we spend most of our life in work-related contexts. Stressful commuting to work and stress at work create a rather unhealthy lifestyle. More stressful working lifes have very likely contributed to currently increased risks of obesity around the globe. Unhealthy nutrition adds to risks just as too little exercise or walking. Time to act for the benefit of all of us. It is not correct to put the blame on individuals, if we know that work and life styles jointly contribute. Urban planning can do a lot to contribute to insulin resistance of inhabitants through more walking or cycling paths for all not only in the wealthier suburbs. The more stressed winner of the daily race might come last in the longer run.


Take work, take vacation = workation.
Take flexibility, take security = flexicurity.
Take business, take leisure = bleisure, not pleasure.
Blending notions or building hybrid terms is a powerful way to get discussions going or to challenge standard notions of work, security and leisure. At first sight these hybrid notions give the impression of a new, interesting approach to an established narrative. Adopting a new hybrid notion allows to blur the well-defined borders between established definitions. New narratives have their imaginative charm about them, only these hybrid notions tend to tip the balance in favour of work, flexibility and business, most of the time.
Additionally, there is a generational effect to it. Younger generations feel already more at ease with english-sounding new concepts. Feeling part of a new, cool approach to work is catchy. However, do not forget about the second part in all these notions: vacation, job security and leisure are fundamental rights of workers. Health and safety at work and in the medium- and longer- term depend on the latter notions. Sustainability and prevention of burn-out as well as depression hinge on taking time for leisure and vacation. Something nice in the immediate, might turn out to be very costly later on. Shifting costs related to health from employers to employees (or society) at a later time is in the end an unfair deal.
Just try a workation once and you are likely to value a real vacation much higher the next time. Why not do a workation in reconsidering the distribution of work within your household, couple or family. In this sense I am all in favour of a workation for men, most of whom still shun away from a fair distribution of care work at home. Happy Workation!

Flotow Aus

Irgendwann, so denkt man, sollte der Ruf einiger Komponierenden enden oder zumindest verblassen. Überraschend war das Auffinden auf der Musikplattform Spotify einer populären Sammlung von Liedern bei denen die letzte Rose von von Flotow zu hören ist. Ein Bayer oder Österreicher hätte vielleicht gerufen: Ja AUS is! Nix AUS ist es. Ein australisches Orchester (aus Adelaide) und Greta Bradman haben in 2018 auf der anderen Seite der Erdkugel, Flotow mit seiner „irischen“ Arie ins Programm genommen neben anderen Ohrwürmern. Die Romantik lebt. Einige Melodien finden weiterhin ihr Publikum. Erstaunlich, nach 150+ Jahren und 6000km Entfernung. Flotows Opernarien aus Stradella begeistern auch hin und wieder die Fangemeinden der Startenöre.


Fröhliche Wissenschaft. Das geht. Nach gut 6 Monaten mit einem Blogeintrag pro Tag hat sich eine Textsammlung ergeben, die recht umfassend ausgefallen ist. Nach eigenem Monitoring der Themen, wie die Bearbeitung der UN-Themen zu strategischen Entwicklungszielen, oder der alphabetischen Auflistung von Schlüsselwörtern der Sozialwissenschaften sind nahezu täglich Kommentare entstanden. Neu war für mich die Bildredaktion, als Kommentar, Erläuterung, Selbstkritik oder wissenschaftliche Referenz. Eine interessante Variante, Erkenntnisse mit Key-Visuals zu unterstützen. Die bildliche Erinnerung an Beiträge ist ein eigenes Inhaltsverzeichnis. Klar, Hund- und Katzenbilder werden das Ranking der am meisten aufgerufenen Beiträge gewinnen. Egal, wir machen fröhliche Wissenschaft, immer weiter, immer heiter, so bleibt es lebenslanges, lebensweites Lernen.