Skill loss

There is a sense of skill loss in watching the trends to increase comfort. We all use washing machines and maybe dishwashers. Households can save a lot of time by using those machines. Some porcelain and clothes should not be left to the machines. The need to organize traditional washing routines is almost forgotten after 1-2 generations. The same holds for many technical skills. Bicycle and car repairs or small repairs of electrical appliances are delegated to specialized repair shops. Not using or having learned these skills puts you in a form of dependency and at the risk to pay a price for specializing on other skills. Find out and focus on what you are best at. This has been the mantra of economic theory since Adam Smith. The potential value of satisfaction with an own production rather than a bought product is frequently acknowledged for baking cakes yourself rather than simply buying one in a shop. The same rationale holds for many other skills. Autonomy of own production with possibility to improve or repair are forgotten values. The have become a luxury item or a necessity for persons lacking financial spending power to buy products from others. Many skills will be lost rapidly because products have become so cheap to replace or order for home delivery. Industrial production is desperately searching for skilled persons but losing skills is pervasive at the same time. Public schools and academic curricula will not be able to stand the tide of pervasive skill loss.

Emergencification

Particularly around holiday seasons across the whole year we observe the “emergencification” in modern societies. This not so new trend consists in the strategy to artificially create emergency situations in which it is considered reasonable to ask for higher prices. It appears to be just another kind of a “greedflation”, whereby extra profits can be reaped due to shortages of food or particular forms of energy. Medical services have also pushed for an emergencification of their services due to ever longer waiting queues for appointments and treatments. The strategy here is easily disclosed. (1) You decline any appointment earlier for inspection of cars, heating systems, office equipment or medical check-ups and sooner or later a “planned” emergency will arise, which allows you to charge higher prices than the routine in time appointment or treatment. This makes prevention of more costly interventions far more difficult. In sum, the costs to society as a whole rise by the simple way of emergencification.
Even using a repair platform, we did not receive a single offer for a more lengthy and costly repair of my 10+ year old car. Hence, we just wait for a breakdown with more serious and costly consequences. Unfortunately, the same holds true for many medical services. If you no longer manage to assure a timely consultation you are more likely to go directly to the emergency services of a hospital. This is then the costly, but only alternative left to you. In the artificially created emergency you have little room for negotiation and a choice of different offers and conditions. It is a shift in negotiation powers to the service provider. The emergencification creates a price inflation of a specific kind. Worryingly, this kind of inflation is well beyond the normal statistical measurement of inflation national statistical offices observe. In addition to the much debated “greedflation” we should deal with the emergencification as an additional price mechanism. Just ask about examples among your friends or in the neighourhood whether they have lived through an example of emergencification. The stories are abundant and full of surprises. The example I heard: “birth and death, both come as a surprise or emergency, and yet we have the whole life to prepare the latter one”. Part of image taken from “Loriot “on the pleasures of driving (2022. Subtitle:” I suppose the screen wipers caused the trouble”.

Diplomatin

Der Roman von Lucy Fricke über Diplomatie und Diplomaten ergänzt in recht unterhaltsamer Weise die eher trockene und abstrakte Literatur zur internationalen Politik. Gute Bettlektüre für den politisch interessierten Menschen, der gerade im Urlaub ist. Diplomatie schläft nicht und macht wenig Urlaub. Urlauber dagegen machen den Diplomaten oft ganz schön zu schaffen. Die geduldigen Mittel und Wege der Diplomatie sind nun wirklich nicht jeder Frau oder Manns Sache. Wenn sich Emotionen einmischen wird die diplomatische Herausforderung zu einem nahezu unauflöslichen Konflikt. Diskretion und Verschwiegenheit sind elementar in diesem Beruf. Geduldsproben an der Tagesordnung, ständig und bei allen Dienstgeschäften. Ein nachvollziehbarer Einstieg in diese Berufswelt in Form eines Romans sollte Pflichtlektüre für alle sein, die sich diesem Berufsfeld oder der Aufgabe annehmen wollen. Gut, dass es eine Diplomatin beschreibt. Das gibt eine erfrischende neue Perspektive. Vielleicht auch Anregung über eine feministische Aussenpolitik nachzudenken.

Wenig beleuchtet werden die politischen Umstände, die nur als Staffagen für die Erzählungen herhalten müssen. Taksim Platz samt Wasserwerfer interessiert wohl nur am Rande. Das ist schade, weil es verpasste Gelegenheiten sind, Menschenrechtsverletzungen zumindest kurz anzusprechen. So kratzt die Erzählung nur an der Oberfläche von Personen und dem wirklichen Geschäft der Diplomatie. Aktion in den Vordergrund zustellen ist gut für die Story und Verfilmungen, aber der Kern der Diplomatie muss anders aussehen. Etwas Heimaturlaub konfrontiert die Diplomatin dann erneut mit der weitreichenden Gleichgültigkeit gegenüber der diplomatischen Arbeit. Leben organisieren und Aufräumen bleiben auch im Privatleben der Diplomatin eine Herausforderung der Work-life balance.

Reformation

Die Reformation vor 500 Jahren war fantastisch. Die schweizer Stadt Chur hat dabei ihre eigene 500 Jahr Gedenken und Geschichte der Reformation. Jetzt steht uns die Reformation der Reformation bevor. Wie wird die aussehen? In einer kleinen Kirche im Kanton Graubünden, nein diese Geschichte beginnt mal nicht im Stall, steht bereits eine Orgel im Zentrum des kirchlichen Geschehens hinter dem Taufbecken. Vor 7 Jahren spielte selbst ein Mitglied der Berliner Philharmoniker, Albrecht Mayer, ein Kammerkonzert dort. Musikalische Aufführungen oder kleine Theaterstücke,wie Krippenspiele zu Weihnachten kennen die meisten, aber wer kann die historischen Kulturgüter innerhalb einer Kirche noch erkennen und ihre Bedeutung im historischen Kontext erklären. Ein Taufbecken ist schon eine krasse Idee, umrahmt von diesen finsteren Bildern und oft Fenstern.

Die Reformation der Reformation beginnt vielleicht mit dem Öffnen und der musealen oder musikalischen Verwendung, das heißt Erfahren und Erläutern der Architektur sowie des Licht-, Klang- und Raumerlebnisses im historischen Ort. Die angebotenen Weiterbildungen zum Kirchenführer mit Denkmalschutzkomponente sind ein innovatives und zukunftsweisendes Konzept. Es könnte viel kirchliches Personal auf die Reformation der Reformation vorbereiten und weitere Interessierte ansprechen. Die Banken haben zuerst ihre Filialen brutal aus dem ländlichen Raum abgezogen. Bei den kirchlichen Vertretern hoffen wir auf eine menschenwürdigere Reformation der Reformation.

Flims CH 2023
Chur 2023

Garten

Ach es ist so schön im Garten. Ein schöner Garten will geplant werden. Das gelingt auf besondere Weise mit dem „Pollinator“. Hinter dem Pollinator verbirgt sich ein Kunstprojekt, das viele kleine Gartenkunstwerke zu einem großen verbinden möchte. Spannend ist nicht nur das Vernetzungsprojekt von vielen einzelnen Parzellen zu einem größer werdenden Gesamtprojekt (Aggregation), sondern der für Kunstschaffende gewohnte Perspektivwechsel. Aus Sicht der Bestäuber der Pflanzen und Blumen gesehen ergibt sich eine vogelähnliche Perspektive auf den Garten.
Der Parcour einer Biene oder eines Schmetterlings durch unsere Gartenparzelle regt zum Träumen an. Vielleicht hätte Franz Kafka nach der Parcour-Erfahrung ein anderes Insekt gewählt. Mir gefällt die 2D, 3D, 4D Perspektive, die es erlaubt, den blühenden Garten im Zeitraffer durch alle Jahreszeiten zu visualisieren. Das ist Gartenarbeit ohne die mühsame Kleinarbeit des Pflanzens und Unkrautjätens. Es wird nicht gleich ein Garten wie von Impressionisten in Argenteuil von Monet oder in Yerres von Caillebotte daraus, aber ein farbenprächtiges Kleinod allemal. Mein erster virtueller Versuch (Link) ist schon recht farbenfroh. Lateinische Namen auffrischen ist schon fast ein Beitrag zum gesunden Altern, besonders wenn der Garten einige Kilometer entfernt ist. Im Sommer lassen sich leicht neue Pläne schmieden. Herbst und Winter, Trockenheit und Hitze lassen uns das Gartenkunstwerk nochmals überdenken. Spielerisch ein Gartendesign gestalten, kann der erste Schritt für mehr Natur sein. Biodiversität macht Spaß und hilft uns allen. Kleinvieh macht eben auch Mist.

AI and I

Currently we are eager to run experiments using AI. As in normal life, humans tend to compare themselves with peers or other persons. Social comparisons, “can we still keep up with the Joneses” as in comparing spending patterns across households or neighbours, were for a long time the spice of novels and drama. Nowadays we tend to compare our own intelligence to the artificial intelligence. Here we go.
After I had drafted a blog entry on “Virtual sociology” I amused myself by checking what ChatGPT using OPENAI.COM would deliver as text on this combination of concepts and scientific fields. My own entry focused on the use of the virtual world to run experiments to test social theory. In the virtual world we might be able to test social behaviour which has severe ethical boundaries in the real world. Computer Games may even be constructed to live in a world or race a car irrespective of real-world regulations. The text drafted by ChatGPT on “Virtual sociology” reads like a timid attempt of a student to answer an exam question without having attended any of the classroom discussion on the topic. In future versions of AI, the entry will be found as well as several criticisms of the new concept. ChatGPT would reach a pass grade in test, but the reply lacks innovation or making an effort to broaden the conventional boundaries of sociology. Hence, we will be happy that students will apply the newest technology in their studies and research. In terms of innovation, they will have to try harder. The mastering of the support by ChatGPT consists in attempting new combinations of concepts which yield more “risky” returns. Then you need to check the validity of the innovation and how far off the normal you are going to tolerate. Turning “noisy” outcomes of AI into a useful tool might build on normal statistical tools like “standard deviations” from an expected mean value. Legal norms will set additional boundaries. There is just an awful lot still to do. The good news is, ChatGDP assists us in this joint learning process.

The AI text from OPENAI.COM based on ChatGPT to compare:
“Virtual sociology refers to the study of social phenomena and interactions within virtual environments or online spaces. It focuses on understanding the ways in which individuals and groups behave, communicate, and form relationships in digital spaces. Virtual sociology emerged as a subfield of sociology due to the increasing prevalence and importance of the internet and digital technologies in contemporary society.
Virtual sociology explores various aspects of online social life, such as online communities, virtual reality environments, social networking sites, online gaming, and other digital platforms where social interactions occur. It examines the social structures, norms, and dynamics that shape interactions in these virtual spaces.
Researchers in virtual sociology investigate topics such as online identity and self-presentation, virtual communities and social networks, digital inequalities, online activism and social movements, the impact of technology on social relationships, and the implications of virtual interactions for social behavior and social change.
Virtual sociology also explores the relationship between virtual and offline social life, recognizing that individuals navigate and negotiate between these two realms. It considers how virtual interactions and experiences can influence offline behavior and vice versa.
Studying virtual sociology provides insights into the ways in which technology shapes and is shaped by society. It helps us understand the social implications of digital communication and provides a foundation for addressing the challenges and opportunities presented by virtual environments”

Sociology of the Virtual

Some programmers and artists would have been a great sociologists. As many social sciences embark on their experimental reorientation, many artists and programmers design and experiment already with new forms of social interaction. It is not only that sociology leaves the classroom, research labs or policy advice. Sociology is taken into museums and exhibitions. Learning about society through the lens of artists nicely complements the more boring form of teaching in the classroom. What is normal practice for art historians could benefit learning about sociology as well.
Virtual worlds of games and particularly so-called serious games take people into virtual worlds to learn, practice or exercise new forms of social interaction. This is indeed an additional form of experiments that can enrich our social practices. Medical applications start to spread to train persons to overcome phobia of all sorts.
In usual games we tend to defend the hypothesis that persons can uphold the differentiation of playing with arms in the virtual world and the real world. In medical or social games, we defend the hypothesis that it is easy, normal or natural to apply the learning in virtual constellations to the real-world-experience.
From a scientific perspective it is difficult to defend that a mechanism works in one direction and the opposite as well. Racing cars in inner cities seems to show that certainly not all of youth is able to make that distinction between virtual and real-world dangers for example. Alternatively, the mechanism at work might be that the virtual experiences lower thresholds of inhibition to take risks, to kill or to be exposed to spiders.
These examples are a starting point for a sociology of virtual experiences. Who gets locked into virtual worlds? Are virtual worlds an escape room or a realization of virtual freedom which is restrained in real life. Authoritarian regimes might lead more people to emigrate into virtual, free worlds. The inner-exile has been a refuge for many artists in the past. A lot we shall need to hypothesise and explore with empirical data. Dance with a virtual stranger might be the beginning of a new experience and virtual interactions. (Image: Wiels, Shezad Dawood, Night in the Garden of Love 2023-6, Game car race).

AI Friends

Making friends with AI is a tricky question. The more AI is able to make independent thinking based on algorithms and huge amounts of data like in scientific books or encyclopaedic knowledge the more it will challenge us in our convictions. Reference knowledge, once was important, it no longer distinguishes us from each other. Recurse to research engines has allowed us to refer to “trustworthy” knowledge. The distributed form of knowledge accumulation like in Wikipedia relies on hundreds of thousands of enthusiasts to add and correct received wisdom. However, this source is not without error or even subject to abuse.
Today the competence to judge whether information is trustworthy or not has become a key competence for the survival of democracies and even the human species as such. Tricking animals into traps, misleading enemies in warfare to get on wrong tracks, all these mechanisms have a long tradition. With AI human beings are themselves, for the first time, confronted with a machine that can trick us through falsified information on obviously wrong tracks. This is a tough lesson as AI is not obliged (so far) to run checking algorithms that test the conformity of opinions, conclusions or operations with the Charta of Human Rights or decisions of the European Court of Justice, for example. A lot to do for humans to rapidly program new algorithms that check algorithms as well as their outcomes on the compatibility with human rights. A challenging field, no doubt, but no way around it for our own survival before the algorithms decide by themselves to ignore us altogether because it is better for the planet and the survival of the robots.

Medical Personal

Like in many other professions, medical doctors and nurses are in short supply. Labour markets in Europe have changed from high oversupply (unemployment) to shortages of mainly skilled persons. 20 years ago, such skill needs were already visible in projections. In 2023 the discussion of skill needs is spreading to more and more professions. The medical professions are no exception to this rule. Even the best paying jobs will not be filled in sufficient numbers. The German institute for the medical profession (www.zi.de) forecasts, in my opinion, a lower bound estimate of medical doctors for the year 2030. Their projection is based on an underestimation of the growth of the population (war in Ukraine), which they see as about constant until 2030. From the recent figures on the population of Germany there were 1.5 million persons moving to Germany and a loss of more deaths than births of 327.000. Migrants are on average much younger than the German population and, therefore, overall aging of the population is reduced. Tough news for those daring to do projections. Thanks to the immigration of younger persons there will be more persons contributing to health insurance and pay for the higher costs of a rapidly aging population.
Following the projections of the distribution of specialists needed, we shall need more urologists, eye specialists and substantially more psychotherapists. This originates in the aging of the population and the higher demand of younger persons (post Covid-19), as well as refugees, in need of psychotherapeutic assistance.
So-called hog-cycles tell us for the medical profession, with a “production time” of 10 years for a medical doctor, that we are already far behind schedule to address the future skill needs of the aging medical profession and population. This strengthens the need to get serious about prevention of avoidable diseases. Stop reading here, stand up and go for walk. It is the best-practice-solution taking account of the aging of the medical profession and the population as a whole.

Special 3

The special Olympics (SOWG) are competitive games just like other Olympic Games. The athletes compete with all it takes to win. Some with more success than others, as usual. The disciplines of Volleyball and Basketball give an advantage to mostly tall persons. Few exceptions are created by good team play. The warming-up exercises were already a challenge for the athletes preparing them very well for the match to come. Once in the game, all concentration is focused on the sport. Extraordinary athletes are no exception to the rule. There competition succeeds to get or to keep persons focused on the specific task.
In rhythmic gymnastics the musical talent is asked to complement the physical effort. Gracious moves, difficult with a ball, ring or rope need to be coordinated to the rhythm of the music. Great to see the special athletes live up to the challenge, too. The roaring applause in the sports hall is surely encouraging them to continue on their athletic trajectory. The special athletes encourage everybody to keep exercising to make the most of our capabilities. Thanks for the lesson.
Additionally, in a hall next to the SOWG non-competitive games were presented as an accessible form of fun exercises that invite everybody to move and enjoy. Just being together and moving together is the basic form of happiness. Even having fun is exhausting after a long day and still lots to do in Berlin for all the teams on their way back to the hotels. sowg video
sowg video basket1.

Touraine

Alain Touraine hat die französische Soziologie entscheidend geprägt. Aus seiner außergewöhnlichen Biografie wird rasch ersichtlich, wie er nicht nur seine Leben, sondern auch seine Art der Soziologie „von untern“, vom Individuum her, gedacht hat. Gerade der Prozess der Subjektivierung, die Autonomie des Subjekts betonende Sichtweise bildet ein Gegengewicht zu dem systemischen Blick auf Gesellschaft, beispielsweise von Luhmann. Soziale Bewegungen, die auf dem Engagement von Personen gründen, sind unverzichtbarer Bestandteil von Demokratien.
Neben Begriffen wie die post-industrielle Gesellschaft oder neue soziale Bewegungen hat Alain Touraine weit mehr als die “Sociologie du Travail” in Frankreich geprägt. Bereits seine Dissertation über « L’Évolution du travail ouvrier aux usines Renault“ in 1955 unterstrich sein Interesse an den Lebensverhältnissen der arbeitenden Bevölkerung. Der Umfang seiner soziologischen Studien, die schon früh große Umfragen beinhalteten, war im besten Sinne des Wortes problem-orientiert, besser noch politik-orientiert. Dabei übernahm er immer Verantwortung, seine Lösungsansätze politikberatend einzubringen.
Die Würdigung von Alain Touraine in einer Podcastserie von 5 x ½ Stunde aus 2019 bei France Culture gibt einen groben Überblick über die prägende Wirkung von Alain Touraine jenseits von seinen soziologischen Arbeiten. An dieser Persönlichkeit wird zusätzlich deutlich, wie sprachliche Grenzen, selbst in den Köpfen von soziologiebetreibenden Forschenden selbst im 21. Jahrhundert fortwirken. Das hat selbst Alain Touraine mit gut 90 Jahren an sich kritisiert. Asiatische, arabische und afrikanische Denkanstöße kamen wenig in seinem Werk vor. Vielleicht reicht ein Leben nicht dafür, zumindest die Zugänglichkeit der Weltliteratur hat sich erheblich erweitert. Bleibt die Frage nach der Zeit und dem Willen, sich auch andere Denkgebäude, -begrifflichkeiten und -kulturen zu erarbeiten.

Repair 3

Repair is our new mantra. Think of repairing in all domains as of now. Nature is showing us the way how to repair in many ways. Culture is also embracing the shift towards repairing as caring. If we really care about our planet, and there is no planet B, we shall have to repair in many more domains. We are used to repair bicycles, cars, roofs, windows etc. Repairing is never boring. You can improve the performance of a device or building by repairing it, even with relatively small budgets. Isolation of buildings is a good example of investing in upgrades through repairing. Rather than throwing away a functioning heating system repairing it with an energy saving device is enhancing its performance and produces fewer emissions in the short run. Heat pumps are the way forward for new installations. Shifting a sector, heating with gaz, to ensure longer lasting repair and improve options would save a lot of raw materials and CO2 as well. The construction sector has repair work almosts in its DNA, the energy sector will have to make that shift as well. Dare to repair.

Doppelt-gemoppelt

… hält besser. So erging es mir, wie den anderen Zuschauenden im Berliner Konzerthaus bei 2 x hören. Eine kleine Fangemeinde hatte sich wieder eingefunden, um zeitgenössischer Musik zu lauschen und sich zwischendurch Erläuterungen anzuhören. Welch eine tolle Gelegenheit, denn neben dem Gespräch mit den beiden Musikerinnen Franziska Pietsch (Violine) und Maki Hayashida (Klavier) war die Komponistin Tatjana Komarova anwesend. Christian Jost moderierte das Gespräch über die Komposition und Interpretation bevor das gleiche Werk „Umhüllt von Licht und Nebel“ erneut zu hören und sehen war. Das kammermusikalische Stück in 4 Sätzen lebt von seiner unaufgeregten Dynamik und dem Wechsel der beiden jeweils tonangebenden Solistinnen. Allein, aber gemeinsam; ruhig, dennoch dynamisch. Dieses Sich-aufeinander-beziehen und gleichsam wieder nahezu meditativ auf sich selbst zurückgezogen komponierte Werk hat einen überraschenden Bezug zu den Biografien der Künstlerinnen. Selten gibt es die Gelegenheit, so nah an diese Hintergründe heranzukommen. Während noch die Tradition der italienischen Oper (auch Mozarts Frühwerk Mitridate) die SängerInnen stimmlich bestens in Szene setzten, vertraut das zeitgenössische Stück von Komarova auf eine zurückgenommene, eher verhaltene Virtuosität. Angedeutet ja, aber eben nur angedeutet und umgehend reflektiert, bescheiden gewendet. Wechselbäder der Gefühle, wie sie Aufführende ständig durchleben, werden nahezu musiktherapeutisch gewendet. Die Hommage an die Verletzlichkeit in der Musik sowie durch die Musik wird mit der Besetzung authentisch vermittelt. Das Stück von Komarova wurde zum Festival Spannungen 2014 komponiert und im Jugendstil Wasserkraftwerk Heimbach uraufgeführt. Der kleine Werner-Otto-Saal im Konzerthaus bot eine für Kammermusik geeignete Atmosphäre für die Darbietung sowie für das Gespräch zwischendurch. 

Flaneur

Der bürgerliche Flaneur wird kritisch hinterfragt und erweitert erörtert im Festival DRiFT in Berlin. Das passt doch gut zu dem nötigen WALK und WALKING, welches uns schon alleine aus gesundheitlichen Aspekten von Nöten ist. Die subversive Form als kollektives Wandern, gefährlicher historisch waren die Märsche auf Rom von Mussolini, friedlicher Gandhi, aber beeindruckend erfolgreich. Ostermärche kennen wir noch als Beispiel dieser kollektiven Form des gemeinsamen Gehens und Erkundens, oder doch Beeinflussung oder gar Eroberung.
Die Idee ist alt, die Ansätze in unserer Zeit bleiben eine Herausforderung. Protestmärsche kennen viele Organisationen gerade aus den nicht-regierungs Organisationen (NGOs) und den Gewerkschaften. Präsenz zeigen und seine Meinung äußern, wenn sie nicht genügend Gehör oder Widerhall findet, gehört zum demokratischen Kanon. Eine entsprechende Wiederbelebung und Stadtteilerkundung als “Psycho-geografie” hat historische Wurzeln in Paris und Frankreich. Räumliches Vorstellungsvermögen und Orientierung ist eine Qualifikation, die messbar ist. Eine Stadt erlaufen bildet eine kognitive Landkarte der Straßen und Umgebung. Mal schwer, mal einfach, aber fast immer irgendwie anders.

Flotow Brief

Von Frédéric de Flotow habe ich bisher wenig von seinem Schriftverkehr in öffentlichen Bibliotheken (BnF) auffinden können. Beachtlich sind die Funde in den Pariser Bibliotheken. Neben einem auf Deutsch geschriebenen Brief sind dort 4 weitere, teilweise mit mehreren Blättern im Original erhalten. Es handelt sich dabei um Briefe, die mit Auftraggebern für seine Werke korrespondieren oder Besuche bei Bekannten, die sich meist verschieben oder schwer arrangieren lassen, denn der Komponist und spätere Intendant von Schwerin ist viel beschäftigt. Die zahlreichen Werke und Opern sind eine zeitraubende Angelegenheit, die Inspiration und Imagination brauchen, aber gleichzeitig eine aufgesprochene Fleißarbeit fordern. Talent ja, aber eben auch Durchhaltevermögen und ständige Suche nach geeigneten Libretti. Die Schrift, auf feinstem Briefpapier meist mit traditionellem Wappen der Familie Flotow eingestanzt, ist so klein und feingliedrig, dass mir bereits nach einer halben Stunde die Augen brannten. Ein Brief erwähnt das mögliche Engagement der italienischen Sopranistin Frezzolini an der italienischen Oper in Paris, die doch vielleicht schon die Hauptrolle in der Flotowschen Oper Martha übernehmen könnte. Der Opernchef Calzado könnte ihm (Flotow) doch vielleicht diese Ehre zu Teil werden lassen (Quelle: BnF Flotow, 1958 an Calzado, Notice n° :  FRBNF39807946 S.159). Der Komponist schreibt ein fließendes, höfliches Französisch mit den üblichen Grußformeln. Seine Lehrjahre in Frankreich lagen dabei schon einige Jahre zurück. Sprachbegabung verbindet sich häufig mit musikalischen Talenten, was sicherlich von der frühen Zweisprachigkeit befördert wurde. Beeindruckend zu sehen und in einem kleinen Auszug zu lesen.

Forschen

Forschung betreiben ist meistens das Bohren dicker Bretter. Verständlich, dass das nicht jedermanns oder jederfraus Sache ist. Wer sitzt schon gerne alleine in einer kleinen Zelle und schreibt seine Forschungsergebnisse auf oder liest endlos lange und viel vorherige Forschung? Da ist ein Besuch in Archiven, Laboren oder anderen Datenarchiven schon etwas unterhaltsamer. Forschung ist überwiegend theoriegeleitet. Von Einzelfällen abstrahierende Theorien lassen die Forschenden entweder an diesen Theorien weiterarbeiten oder vielfach irgendeine Form von Daten sammeln mittels derer sie dann die Theorie(n) testen können. Eine Herausforderung an diese Arbeitsweise stellt die rein datengetriebene Induktion dar. Sozusagen der „deus ex machina“ erwächst aus einer hinreichend großen, am besten sich ständig erweiternden, Datenbasis. Wetterdaten, Verkehrsdaten, Krankheitsdaten, Börsendaten und Arbeitsmarktdaten bieten für sowohl für deduktive als auch induktive Verfahren hervorragende Beispiele. Datensammeln in Archiven, beispielsweise Rekonstruktion oder Interpretation eines Lebensverlaufs aus Korrespondenz ist ein klassisches Verfahren von meistens LiteraturwissenschaftlerInnen. Manche Archive belohnen die Forschenden mit Glanz und andere mit Gloria, selten mit beidem. Glänzende Aussichten bietet die biographische Forschung zu Komponisten und MusikerInnen in Paris. In der kleinen, aber sehr feinen Bibliothek der „Opera Garnier“ bin ich zu dem Komponisten Flotow fündig geworden. Es befinden sich dort in der Komponistenakte Zeitungsausschnitte, die 150 Jahre alt sind und ein Büchlein aus frühen DDR-Zeiten, die den Aristokratenkomponist durchaus kritisch durchleuchten. Die Ablenkung auf dem Weg in die Bibliothek und dem Archiv der Oper ist allerdings atemberaubend, also nur für ganz überzeugte Forschende zu empfehlen. Die meisten werden von der Opulenz des Bauwerks so beeindruckt, dass jegliche Forschungsfrage und Theorie „backstage“ verwiesen werden. Selbst backstage kann es ziemlich schön sein.

Rhetoricae artis

“Die Kunst der Rhetorik und der positiven Fähigkeit” ist eine kleine Wissenschaft. So hieß es bereits 1475 in dem von Guillaume Rardif veröffentlichten Buchdruck aus dem “Atelier du Soufflet Vert”. (BnF, Réserve des livres rares, Rés. X-1118). Als Teil der Ausstellung zum Buckdruck entnehmen wir 5 wichtige Hinweise für die Kunst der öffentlichen Rede: (1) inventio = (Er-)findungskraft, (2) dispositio = Anordnung, Gliederung, (3) elocutio = Ausdrucksweise, Stil, (4) memoria = Erinnerungsvermögen, (5) pronunciatio = Urteilskraft.
Ein kritzelnder Leser hat mit Bleistift die 6 Teile angefügt. Exordium = Einleitung, Narratio = Erzählung, Sachverhalt, partitio = Einteilung, und schließlich die dialektik mit Confirmatio, Rufusation, Conclusio. Abweichungen von diesem rhetorischen Schema sind noch immer selten. Das galt wohl seit dem 15-ten Jahrhundert schon für Predigten und wissenschaftliche Vorträge. Alles altes Latein, oder was? Die heute übliche “Elevator-speech” folgt anderen Regeln. Die Aufmerksamkeitsökonomie und Flut der Informationen erzwingt viel kürzere Redezeiten. Die Nachhaltigkeit der Botschaft wird anders erzeugt. Bildlichkeit ist Trumpf in Erscheinung und Auftritt. Auch das will gelernt sein. Die Bücher damals waren selbst ästhetische Kunstwerke und dennoch Arbeitsbücher, leider nur für sehr wohlhabende Studierende.

Printing

Printing is a more than 5 century-old industry. The invention of the printing press is mostly attributed to Johannes Gutenberg from Mainz. However, the Asian precursor of mobile type letter printing of Cai Lun of the Jikji dates back to 1377 in Korea. These early masterpieces of the inventors of print can be inspected at the Bibliothèque nationale de France (BnF). The summary term for this technical innovation by historians is the “age of start-ups”. The procedure for Gutenberg to have 2 financing rounds with his “business angel” Johann Fust, who is later claiming even almost the full rights of the printed volumes, resembles the start-up spirit of today as much as that of the 15th century. Not belonging to the Patrician families, it was very difficult to defend your rights in courts of the gilds. The printers also became a very powerful intermediary themselves. They either sold pre-ordered books or had to take the risk of assessing the market for their product. The editors of today do much the same in the trading world of books and rights of authors and translators. Merchandising products of the church and later churches (protestants Luther Bible) had a particular value to both the clergy and its devotees, not to mention the shop keepers in-between as well. Pilgrimage business was another start-up industry still going strong in the 20th and 21st century and popular in all religions. The early prints and typographs applied are fascinating  in themselves, but there is a lot to be learned about the foundation of a new industries that still employs millions of people and is at the origin of learning revolution similar to the one we are living with the digital technologies today. The European languages with respect to printing had a certain competitive advantage, based on 26 letters of the alphabet, far fewer types were needed to print books than the more than a thousand different signs for printing a Korean text. In terms of printing this is cost-reducing and probably you do not need to be able to read yourself to be a printer or it makes proof reading more accessible favouring benefit margins. After all, the age of industrialisation probably had a precursor in the printing industry. The potential of the printing industry was only exploited much later to the full extent. Comparable to “peak oil” we hope to have reached “peak paper” at last as well for the sake of our planet and our own survival.

1900s

1900 marks the year of the 5th world exhibition in Paris. The Eiffel tower, built for the 4th exhibition in Paris remains the iconic attraction despite the new architecture that is added to Paris as the Petit and Grand Palais as well as the 1st Metro line. Art Nouveau style adds to already impressive architecture in and around Paris. With the planning horizons of several years in advance of events, urban planning with all its facets of urban infrastructure and architecture becomes much of a defining scientific discipline for decades and for most of the time of the century. Grand urban architecture and design constitute just another form of competition between nation states. Most of them want to show off their imperialist acquisitions and, what they define as “curiosities” at the time.
Habib (2005, pp.502) singles out Arthur Schopenhauer and Friedrich Nietzsche as “heterological thinkers” who coin major thoughts in the late 19th century that shall influence the beginning of the 20th century right from the year 1900 onwards. “The world should be formed in your image by your reason, your will, and your love! And truly, it will be to your happiness you enlightened men!” (Nietzsche. Thus spoke Zarathustra 1978, p.110). In retrospect from the 21st century we shall doubt this overly positive approach to human intentions and their will to form the world according to their abstracting ideas only. Tensions between technology and society became visible and it took many decades before society became conscious that it is up to society to choose technologies they preferred.
The planning for the Brussel Expo 1910 started right after the previous Expo 1905 in Liège. Protests in Brussels accompanied already the choice of terrain for the Expo, but the governors and shareholders of the enterprise decided 1906 for a site near the “forêt de Soignes”, where trees had to be cut for access to the construction site and for future visitors under local protest. Women workers were present to exhibit the low pay of women in industries. Child labour was documented with shocking images. Around the globe labour movements started to raise attention.  In the U.S. the National Women’s Trade Union League (1903) was founded as well as the National Child Labor Committee (1904). “Bloody Sunday” in St. Petersburg (1905) saw the killing of peaceful protestors in front of the Zsar’s palace, which ignited the Russian Revolution of 1905 and the creation of the Russian Parliament. Some of these issues (child labor) keep returning to our social agenda well into the 21st century.
Einstein’s publication of the theory of special relativity (1905) as well as challenges from social philosophy reflects the huge discrepancy between advancement of the sciences and the living conditions of the masses. Social theories and science advances foreshadow the violent turbulence throughout the 20th century.
(Sources: (1) Max Welch Guerra et al. (2023). European Planning History in the 20th Century: A Continent of Urban Planning. Routledge. (2) St. James Encyclopedia of Labor History Worldwide: Major Events in Labor History and Their Impact, Neil Schlager (2004). (3) Images from I. Van Hasselt(1980) Bruxelles Expo 1910: l’incendie / de brand. J Stevens.

Caillebotte

Gustave Caillebotte has done it again. Son of a great beneficiary of war efforts himself. He started with support from his father’s fortune on a painting career. Soon after his father’s death, he joined the group of “alternative artists”, later called the impressionists in France. On the 1.2.2023 the Musée d’Orsay acquired a key painting of Caillebotte for 43 Million € with the help of a donation by LVMH. Where does the hype come from? A catalogue of the exhibition of the painter “Gustave Caillebotte, The painter’s eye” from the National Gallery of Art in Washington from 2015 established Caillebotte again as a key person of the impressionist movement. Rich in diversity of motifs, the painter and supporter of the impressionists (Philantropist) has foreseen the challenge photography could bring to painting. The painter’s eye is well explained by Michael Marrinan (pp.22) in the catalogue. In fact, the spatial depth of the views of the streets of Paris is a precursor to many photographers and movies of several decades later. Caillebotte’s images of Paris depict well the mixed feelings about a daunting city size and the isolation of people captured in their own little inner circles with little communication despite or because of the noisy surroundings. Misty atmospheres allow to focus on impressions. Almost meditative walking in the city is his modern topic. Reflecting on painting as profession versus painting as artist is somehow an impressionist’s sociology of professions. Gustave Caillebotte did not have to paint for money and he was aware of social class differences as son of a factory owner. It did not spoil his artistic view with social facts, but rather tried to reveal the intrinsic beauty not only of landscapes, but ordinary working people. Other impressionists painted beautiful ballerinas, Caillebotte painted workers and sometimes more challenging parts of Paris in his early years. With climate change near Caillebotte’s home in full swing, we shall “adore” the rainy days in Paris even more. And in the countryside, too. The painter’s eye reveals a visionary view of the modern and post-modern world.

Flotow Stradella

Die Oper Stradella von Flotow wurde in 2006 eingehend besprochen. Sarah Hibbert hat ein immer wieder aktuelles Thema: Wie sollten vorherige Stilepochen in der Aufführungspraxis und der Komposition behandelt werden? Die Legende über den Sänger Stradella, der einem Fürsten die Braut ausgespannt hat und deswegen ermordet werden sollte, bietet einen interessanten (sex and crime) Plot. Wegen der Gesangskunst des Verführers, wollten die bestellten .Auftragsmörder den bezaubernden Sänger nicht töten.  Tatort ist der Auftritt der Sängers in einer Kathedrale. Fritz von Flotow und Louis Niedermeyer haben beide fast zeitgleich eine Version des Librettos vertont. Es stellt sich nun die Frage, wie denn am besten der historische Stoff aus dem 17-ten Jahrhundert darzubieten ist. Beide Komponisten komponierten im Stil der romantischen Oper des 19-ten Jahrhunderts. Flotow wählt eine stärker historisierende Variante der mittelalterlichen Musik der Stradella-themen in seiner Oper. Die Klangfarben der mittelalterlichen Kirchenmusik passen aber nur schwerlich zu den Erwartungen des zeitgenössischen (1830er) Opernpublikums. Daraus resultiert,en eine spannende kompositorische Aufgabe und entsprechende Herausforderung für die Aufführung des Werks. Darüber hinaus müssen noch Unterschiede zwischen der ersten mehr populären Form der Oper für Paris (Vaudeville) und der später in Hamburg uraufgeführten Version der Flotowschen Stradella Fassung beachtet werden. Historisierung mit Anlehnungen an Gesänge von Palestrina sind nicht der Geschmack eines jeden im Publikum und der Kritiker. Grund genug, in die Opern mal wieder reinzuhören.  Den Tenor, die Arie “Jungfrau Maria” singend, hätte ich wahrscheinlich auch nicht als Auftragsmörder töten können. Rolando Villazón ist darin recht überzeugend.
Quelle: Hibbert, S. 2006. Murder in the Cathedral. Stradella, Musical Power and Performing the Past in 1830s Paris. Music & Letters Vol 87 Nr. 4. doi:10.1093/ml/gcl081 (Photos, KS Kathedrale in Meaux, F).

Patient

The pandorra’s box is wide open. With ChatGPT applications the discussion has started to use it for more medical applications. As for much research having assistants to support you in routine tasks in your research is a standard procedure. Now the medical profession is also discussing the use of ChatGPT for the boring and time-consuming task to draft reports. The first study, published in the Lancet Digital Health, evaluates in a preliminary form the patient-sensitive form of communication between clinics and patients. Beyond chatbots, which organise information from calling persons, the obvious application is the use of ChatGPT to draft patient clinic letters. The example in the study is the skin cancer reporting. Lengthy reporting back to patients of lots of “hot and cold spots” might be done by AI with sufficient reliability. All depends on the correctness of the data base, the screening and samples taken. The communication between clinic and patient can then focus on other issues. ChatGPT just like neuroflash has its strength in being able to control for the “level” of the language. In addition to the choice of the output language it is possible to use, as it is required in the U.S., an average understanding level of patients. In other words, easy language rather than medical expert language is an option or even a requirement. Anecdotal evidence and the PISA for adults studies show how difficult it can be to talk the same language even if you talk the same language. There is ample scope for improvement and ChatGPT or neuroflash for German applications of AI are prime candidates to fill this gap in clinic patient communication. Considering that our mobile phones (can) do already most of the scanning of skin cancer dots and AI is used in pre-scanning the images and recommends to consult medical expertise, the next step to improve health delivery seems feasible. Whereas the statistical analysis explains 62% of “median humanness”, the score of 37% of explained variance of median correctness is a surprise as the basis of the model to explain deviation from correctness should be as low as possible. Medical data, like many other data, is not simply binary. The way forward is most likely relying on a “human-in-the-loop” approach for some time. A limited human input might reassure many patients as well.
Source: Stephen R Ali, Thomas D Dobbs, Hayley A Hutchings, Iain S Whitaker (2003). Using ChatGPT to write patient clinic letters. Lancet Digit Health 2023 https://doi.org/10.1016/S2589-7500(23)00048-1

Fukushima 12

12 Jahre nach der Kernschmelze im Atomkraftwerk der technologiebegeisterten Japaner stellt sich immer noch die Frage nach der Entsorgung der verstrahlten Reste und Kühlwassers. Laut eines Berichts und den veröffentlichten Bildern zu dem Kernkraftwerk Fukushima staunen wir über das weite verseuchte Umfeld und die riesigen Lagerstätten für den verstrahlten Abfall. Geothermie, Wasserkraft, Windkraft und Solarenergie könnten auf der Fläche sicherlich riesige Mengen von nachhaltigem Strom produzieren. Das hatte bis vor 13 Jahren niemand denken oder aussprechen dürfen. Heute nach 18.000 Toten und vielen Folgeschäden durch Krebs und geschädigtes Erbgut wird der Unsinn weitergehen. Da sind sehr starke Interessen am Werk, denen es nicht um Menschenleben geht. Atomkraft, koste es was es wolle. Die Einleitung eines Teils des verseuchten Wassers ins Meer ist wohl bereits erfolgt. Noch mehr wird folgen müssen. Über die Fische als Teil der Nahrungskette werden Menschen dann mehr Radioaktivität aufnehmen. Das war schon so mit den Pilzen nach Tschernobyl. Fukushima bleibt ein abschreckendes Beispiel weltweit, da helfen jetzt zum 12. Jahrestag ein paar Solarzellen als Trostpflaster wenig. (Bilder aus ARD Tagesschau 11.3.2023. Auch bei uns ist es leider schmal Glück gewesen, dass nichts Schlimmeres passiert ist (Link Radiobeitrag DLF 2023-4-17)

Photo K

The self portrait is a timely topic for an exhibition of photography. As part of the European month of photography (EMOP), the PhotoBrusselsFestival offers a good overview of what photography deals with in the 21 century. The Korean cultural centre (KCC) in Brussels has a long tradition to serve as an exposition in the centre of Brussels (Sablon) and is joining this year’s photo festival. The 2023 photography festival has the “Self-Portrait” as a guiding theme. Rather than entering the debate about “portrait chosen or portrait endured” (Photographica 5,2022) the self-portrait has more degrees of freedom in it. Even if it is apparently a choice to portrait oneself, there are ample examples, where the urge to produce a self-portrait is part of a wider concern for fundamental issues.
The exhibition of 5 artists from Korea at the KCC invites us to reflect on the pervasive self-portrait practice all around us. The self-portrait is not only a tool of self-reflection, which has a long tradition in art (just think of a famous drawing by Albrecht Dürer of himself), but self-portraits are also pervasive on media and social media today. Additionally, the self-portrait is a powerful tool of thinking and imagining yourself at various stages of the life-course. For centuries it had been a social or political privilege to have your portrait taken. It still is to some extent, but only if the person taking the photograph, has a special reputation. In a market difference to the selfie, the exhibition of artists in the KCC highlights the process of self-reflection that is part of creating the portrait as well as the ensuing reflection by the spectator. In looking at the self-portrait of the photographer, we might involuntarily deal first with our own perception of the image. Danger, dreams, fantasy, sorrow, pain, self-assertion and reconstruction of the self, all these themes come to mind when confronted with the self-portraits of the 5 artists (Bae Chan-hyo, Jeong Yun-soon, Lee Jee-young, Ahn Jun, Choi Young-kwi).
KCC director Kim Jae-hwan names this collection, curated by Seok Jae-hyun, “An odyssey of images leading to self-re-flection”. In referring back to the protagonists in novels from Hermann Hesse, he points our attention to the “unique journey through images as they find themselves”. To embark on the journey visit KCC in Brussels, ask for a copy of the catalogue or start by reading the title of the exposition: “Who Am I” – it is apparently no longer a question after the journey. Is it for you?  More reflection on images and photos here.

Linguistics

The urge to program human language originates for some in the quest for better explanation or understanding, for others in the improvement of communication. Both approaches have witnessed rapid evolution in recent years. Based on linguistics, psycholinguistics, sociolinguistics or neuroscientific advances, the potential of knowledge creation and communication has risen due to computational models and applications to linguistics. ChatGPT3 and Neuroflash allow us to play around with the commonly available AI-applications. Construction of a linguistically informed Glossary of political and social ideas is a specific application case. In addition to the subject/object list we may add predicates or verbs to link subjects and objects. For this purpose, we construct a basic alphabetical list below which draws mainly on action verbs and is embedded in the socio-cultural environment of the sciences in general. A categorised list of verbs, like the one from Purdue University, is helpful to draw on several relatively distinct fields. With perspective on labour market or societal relevance the list focuses on verbs related to skill sets: administrative/managerial; communication; creative, information/data; caring/helping; efficiency; research; teaching/learning; technical. The categories are not mutually exclusive and may well be supplemented by additional categories like relational skills and transformational skills. Computational psycholinguistics (Crocker, 2006 pdf-file) differentiate the “principle of incremental comprehension” (add one word at a time) from the “concentric theory of complexity” (start from complexity to specificity or vice-versa) and the “deductive sentence processor”. ChatGPT is built on the incremental approach, supposed to be the fastest and probably a more reliable computational approach. We could just attempt to use the other approaches in the simple ABC glossary of subjects, objects and predicates to test for the possibility to build no-nonsense short sentences using random choices as starting points. The Oxford handbook of psycholinguistics highlights in the final chapter the theoretical alternative of connectionism (p.811). Symbolic computation construes cognition as mental states that are symbolically represented. The sequence of operations then runs from one representation to the next one. However, the connectionist model operates more like a neural network and proceeds with the parallel processing of notions, relations or patterns. A list of predicates or verbs might do the trick: Chose a subject, chose a predicate and an object to start playing around: Subjects: action balance  corruption democracy enterprise freedom god health imagination joy knowledge law memory nature optimism policy question repairing society time union value war xeno yinyang zero.
Predicates: applies broadens creates directs establishes forms generates helps induces jeopardises  keeps likes moderates needs opposes prioritises qualifies represents strengthens tests uses varies weighs x-outs yields zigzags.
Objects:  freedom god health imagination joy knowledge law memory nature optimism policy question repairing society time union value war xeno yinyang zero action balance  corruption democracy enterprise.